Help055.gif (23008 bytes) 法爾禪修中心自然療法研討會(3)
                 --認識人參


題目:認識人參

演講者:林仁壽博士

共同著者:吳兩新博士(台灣大學畜產學系)

200339日講於法爾禪修中心

 

  要

人參是中藥中的藥王,具有強身及治百病的功效,在中國人的心目中,自古以來即佔有十分重要的地位,。歷經四十餘年的嚴格科學印證下,人參絕非是萬靈丹,但的確具有獨特的藥效與臨床療效,現代醫學上給予極高的評價。此外,由保健醫學的角度言,人參亦隱含著“上工治未病”的防病功效,將為世人所重用。

為了能更充分發揮人參的價值,筆者不揣淺陋,將人參的來源、歷史、化學成分、藥效做一介紹,希望讓我們重新體會老祖宗經驗之寶貴,從而引起大家的興趣,以現代精進的科技,來探討古老的知識,進而造福這個世界。

 

壹、有夢最美,美夢成真

中醫藥與我(林)之所以結緣,或許與下列的故事有關吧。三十多年前,當我初二時,與班上兩位知己,組隊參加台灣省登山協會所舉辦的五十公里越野健行賽。與賽當天,臨出門前,媽媽從百寶箱中取出一小段黃澄澄的枝條(約2克重)給我,並囑附我累的時候含在口中,細嚼後嚥下。我無暇細問,塞在運動褲的小口袋中,興沖沖的與好友一起上路。上千位參賽者中,我們的年紀最小,初生之犢首次接受體力的挑戰,雀躍之情難以言喻。在開始的十公里路程,跑得真不錯,我流了滿身汗,全身幾乎濕透,把口袋中的藥草浸軟了,為免糟踏媽媽的好意,一口就吞下。,約莫再跑了十來分鐘後,奇怪的事就發生了,突然間我感到睡意甚濃,便逕自在路邊坐下來打盹,急著跳腳的好友,再三催促,我渾然不覺。數分鐘後頗感極渴,連續灌了二瓶汽水,方恢復神志,感覺非常舒服。三人結伴續往前趕路,我是越跑越帶勁,但好友二人卻每況愈下,在最後十公里的路程中,我仍神清氣爽,左右各攙扶一人,健步而走,順利地跑完全程。第二天全身雖感酸痛,我仍照常上課,惜二位好友卻在家調養。我等三人平素喜愛運動,體力在伯仲之間,但此次與賽我卻超乎神勇?此事一直困擾著我,直到大學畢業後,在某回緊急捐血予他人,之後患者親屬送來人參回報,方讓我起了聯想,莫非媽媽給我的是人參?後來因從事中獸醫學的研究,讀了古書才得到印證。宋代蘇頌所著《嘉裕圖經本草》中記載,”相傳欲試人參,但使二人同走,一與人參含之,一不與,度走三,五里許,其不含著必大喘,含著氣息自如,其參乃真也。”此乃古代鑑定人參真偽的一種生物分析法(bioassay),您不妨試驗,或許就會為此而改變您對人參甚致中草藥的看法。

及長,(林)立志做中醫藥之研究,因此進入台灣大學獸醫學系就讀,即是希望藉由適當的動物材料,應用現代西方的科技,來探究傳統醫藥的奧秘。經過30多年的歷鍊,在年過50,逐漸步入老年之際,已能意會到“美夢成真”的腳步已健行漸近了,在未來的歲月裡,更希望能與大家一起努力,加速我國傳統醫學的科學化與現代化,擷取中西醫學的優點,開創永續醫學(Sustainable Medicine),為人類與所有的生靈,建立最合理的醫療體系。

 

貳、人參的發現

人參原是野生多年生草本植物,生長在寒冷的華北地區。人參究竟在何時被人類發現且作藥物使用,己難以考據。然由文獻資料顯示,人參在中醫藥的使用至少有四千餘年的歷史。最早可追溯到春秋戰國,范蠡所著《計然》一書(B.C. 180)中,就有”人參出上黨,狀類人形者善”之描述。我國最早的藥方巨著《神農本草經》,約成書於西漢,記述了”人參補五臟、安精神、安魂魄、止驚悸、除邪氣、明目開心,久服輕身延年”。可見,在西漢以前,中國人就已經知道人參的藥用價值了。而且自漢以後,人參即列為珍貴藥材,廣泛用來防治各種疾病。如張仲景所著的《傷寒論》中,全書113個方劑中,有人參配方的即達21方(佔18.6%),而其他重要的醫籍中,與人參有關的配方相當的多(一般佔10-20%),可見其深受中醫師之重用。在治療動物疾病方面,元代《農桑輯要》中有”人參一兩細切,水熬汁五升灌入口中,可治牛病”之記載。由於人參價值不貲,古代獸醫多採用與人參有相似功效之黨參,三七替代之,然而在種畜如種牛、種馬等亦不吝使用之。隨著歷史的演進與科技的發展,人參這種歷史悠久的藥材,各方論作甚豐,其中基礎醫學之研究頗多,甚至利用分子生物學以探討作用機轉,成為研究資料最豐富的藥材。

近年來,由於化學藥物普遍使用所衍生的諸多問題,已然引起人們研究草藥之興趣。歐洲,有些國家如德國、英國,已允許醫生開草藥處方給病人治病,醫學院中亦教授有關草藥的課程,且在醫藥法規中,訂定草藥療效與安全的標準,其中人參亦最為常用,咸信人參是一種抗疲勞、增強體力且具防治疾病效果的補品。總之,人參是現今研究資料最多、使用最廣的一種草藥,值得我們深入瞭解之。

 

參、人參的來源與栽培

人參是五加科(Araliaceae)植物,植物學家Carl A. Meyer在1842年命名之,屬名Panax由希臘文pan(all)和akos(healing)組成,意為萬靈丹(all healing),這樣的命名誠乃人參之廣泛性療效的作用所致,當然這也包含了西醫學者對它的懷疑態度。Panax ginseng或稱亞洲人參是從中國大陸東北與韓國而來,為Panax屬中最重要的一種;另外還有西洋參(P. quinquefolius或稱美洲參)主要是來自美國的Wisconsin和加拿大的British Columbia以及較少見的三七(P. notoginseng)和竹節三七(P. japonicus)等。在美國與歐洲等地,人參製品大多是利用Panax ginsengP. quinquefolius的根所製成,其他還有由五加皮或刺五加(Eleutherococcus senticosus或稱西伯利亞人參﹚作成的製品。美國商務局(Unite States Department of Commerce)的資料指出,在1994年約有五十萬公斤以上的人參進口美國,有趣的是,Wisconsin和British Columbia所栽種的西洋參,每年有一億五千萬美金的出口,以輸往台灣、日本及中國大陸等地為大宗。

 一般我們所說的人參是指人參的根部,人字是代表人參根部外形有如人的身體形狀,其根形仿如人體有頭有體,有手有足,甚至隱約還有男體女體之別,讓人有幻想空間,增添人參的神秘性,長得好的人參可當作藝術作品收藏。人參因吸收天地之靈氣為補氣之聖品有〝參贊功效〞,故謂之。野山參生長在深山野林中,有些參齡可達數百歲,是無價之寶,如今難得一見。市售的人參,一般是經過參農悉心的培育照顧,歷六年而得,而六年根株採收後,參田必須休耕十年,改植其他作物,日後才能再栽種人參。因此在同一塊土地上,一個人一輩子所能栽培的六年根頂多也只有四、五次而已,故即令是栽培所得的人參,亦是集天地之靈氣,合孕而成,極其難得,更何況它還擁有許多的藥效保健的作用。近十幾年來,亦有科學家應用植物組織培養法及基因生物科技,從事促進人參的生產與改良品種之研究,目前多在實驗室階段,尚未真正進入田間測試,其目的之一是如何縮短採收參齡,增加有效成分含量。這種結合最新生物科技與傳統藥材栽植研究,將來必會對人參的生產及藥效的提升有重大的影響。

 

肆、人參的化學成分

自古以來,人參就被中國人認為是強壯、強精、長壽之長春不老妙藥,但是有些人一聽到妙藥就一勁兒排斥,這些人過於相信西洋醫學而無法客觀的了解草藥的真正價值。

應用現代醫學的方法來探討人參的內涵,是二次大戰結束後,由蘇俄人首創,他們證實服用人參的士兵比不服用者至少增加了6%的體力,印證了筆者前述的故事。從此世界各地的科學家,尤其是中國大陸、韓國、日本投入相當多的研究,幾十年來已有許多重大的發現,當您上網際網路去查詢資料時,有關於人參的研究不勝枚舉。如此已有數千年歷史的人參效能,終於得到了科學的肯定(參見第五節人參的藥效),加強了人們對於人參與其他中草藥的信心。然而人參應用在中獸醫學領域的研究甚少,我們必須鼓勵畜牧獸醫學者急起直追,好讓人參的價值更加發揚光大。

由於人參的卓越滋補強壯作用和獨特的醫療功效,因此吸引了化學家致力於有效成分之鑑定,試圖尋找出此靈丹妙藥的真貌。由於化學分析方法的進步,近三十餘年來,人參成分的分離,提純和結構鑑定得到了重大的進展,從而為人參之利用開拓了新的道路。迄今已知人參根中含有人參皂 甙、多醣、揮發油、脂肪酸、甾醇、甙類、維生素等多種有效成分,說明了人參具廣泛作用的原因。

 

一、人參皂甙(ginsenosides)

人參皂甙按其甙元的化學結構可分為三類:(1)人參二醇系皂 甙,即以20(S)-protopanaxadiol為甙元的人參皂甙:人參皂甙-Ra1,-Ra2,-Ra3,-Rb1,-Rb2,-Rb3,-Rc,-Rd,-Rg3(紅參含有成分),-Rh2(紅參含),-R1(西洋參 甙-R1,quinguenoside-R1),-Rs1(紅參含),-Rs2(紅參含);丙二醯-人參皂甙-Rb1,丙二醯-人參皂甙-Rb2,丙二醯-人參皂 甙-Rc,丙二醯-人參皂甙-Rd(白參和生曬參含);notoginsenoside-R4。(2)人參三醇系皂甙,即以20(S)-protopanaxatriol為 甙元的人參皂甙:人參皂甙-Re,-Rf,-Rg1,-Rg2,-Rh1,20-gluco-人參皂甙-Rf-及notoginsenoside-R1。(3)齊墩果酸(oleanolic acid)為甙元的人參皂甙-Ro。截至目前為止,人參皂甙已鑑定者有三十餘種了,而其中以人參總皂甙與人參皂甙-Rb,-Rg,較常被研究其藥理作用。

 

二、人參多醣(ginseng polysaccharides)

目前已從人參中分離到幾十種多醣類物質,人參多醣主要含有酸性雜多糖和葡聚糖。雜多糖主要由半乳糖醛、半乳糖、鼠李糖和阿拉伯糖構成,它們的結構十分複雜,而且含有部份的多醣體,分子量為10,000~100,000。該類化合物具有調整免疫、抗腫瘤、抗潰瘍及降血糖等藥理作用。

 

三、其它

紅參中含有麥芽醇(maltol),該化合物具有強抗氧化作用。人參含有0.05%揮發油,並已檢驗出三十餘種化學成分,但至今尚未發現這些物質具有何種藥效。此外,人參中尚含多種活性甙、生物鹼等。這些成分有待大家來探討其效用。

 

伍、人參的藥效

動物最初只是從自然界中獲取食物以維持生存,逐漸的也懂得利用天然物來治病、療傷。人類是超級動物,不僅懂得如何自救並向其他動物學習求生治病之技能,甚至還累積經驗並記錄下來,代代相傳,傳統醫藥學於焉形成。更進一步,彼將此知識又回饋給生病的動物,印證了治療效果,發揮民胞物與之精神,因而傳統獸醫學就應運而生。世界各地傳統的草藥之發現與應用,即是由實際臨床經驗中驗證而來,人參即為一例。自古以來中國人對人參之療效推崇備至,據古籍摘述「人參味甘微苦、性溫。有大補元氣、生津止渴、安神等功能。主治勞傷虛損、少食倦怠、反胃吐食、眩暈頭痛、陽痿、尿頻、消渴、婦女崩漏、小兒悸惊及久虛不復等一切氣血津液不足之症」。人參除了能救人命外,還是延年益壽的補藥。近三十年來,人參之藥理學研究報告可說是汗牛充棟,資料非常豐富,以下僅摘其要者略述之。

 

一、人參是抗緊迫的妙藥

 緊迫(stress)是一種引起情緒緊張,改變身體機能代謝的因子,是現代人的百病根源。緊迫學說是加拿大生理學者Hans Selye於60年前所提倡的,他認為身體內部有維持均衡的能力,當受到外來的刺激時,身體自然會產生防衛反應,以保謢身體恢復到均衡狀態。這類的刺激即為緊迫原,而身體的變化即為緊迫反應,其恢復力的表現即為抗緊迫效應。短期而且適度的緊迫,有助於身體的成長與成熟;反之,長期又惡劣的緊迫將減低身體的抵抗力,甚至受到嚴重的傷害,如導致腎上腺機能的退化、免疫力減退、胃潰瘍、精神耗損等,目前尚沒有特殊的西藥來消除這種不良的反應。

 中醫認為,人參有增強體力及提升非特異性抵抗力的作用。換言之,當身體處在不良的環境下,人參可以提升身體防禦能力,增強保護、對抗或適應緊迫原。經過多年的研究,許多科學文獻均支持此論點,1969年Brekman特稱人參為神奇的適應素(adaptogen)。最近在一些非緊迫性(non-stressed)的實驗動物和人體中發現,人參能夠增強肺臟對氧氣的吸收,顯著的增進細胞內氧的利用效率。另有報告指出,人參能夠減少體內氧氣的消耗、二氧化碳的生成與血漿中乳酸的累積量。另有報告還指出人參還能夠提升血液中促腎皮素(ACTH)與腎上腺皮質酮(corticosterone)的濃度,並增加腦幹皮層多巴胺(dopamine)和正腎上腺素(norepinephrine)的釋出,使生物體對環境的變遷,產生適應的效果。意即人參具有增加身體非特異性防禦能力(nonspecific resistance)的藥效。對於經常處於緊張、刺激的現代人而言,人參的抗緊迫藥效,可以解除部分的壓力,使身心得到調適。

 

二、人參有抗疲勞,滋補強壯的作用

近代大量的實驗研究證實,人參不僅可以增強身體對各種緊迫剌激的非特異防禦力,而且還能提升人體腦力和體力,無疑的,人參滋補強壯作用是可信的。肉體的疲勞是因乳酸蓄積過多導致肌肉、神經、血管運作失調,使身體呈現倦怠。人參對於解除疲勞或增進體力,在人及動物試驗方面是百試不爽的。其作用原理係透過增進醣解作用之能力,促進乳酸轉化為丙酮酸,以提供肌肉活動的新能量。至於人參之滋補強壯作用,則與下列功能:1.增強肌肉之持續力,2.強化心肌功能,3.促進血液循環,4.提升細胞之新陳代謝效率,5.促進白血球之免疫作用,6.增進紅血球生成,改善貧血症狀,7.強化肝等內臟機能,8.調整內分泌系統,9.具健胃整腸之作用,10.調節腦中樞系統之興奮性等有關。

 

三、人參之抗衰老作用

老化是生命過程中不可避免的現象,為身體帶來種種的不便,而如何緩和老化現象的進行以維持健康,即是延年益壽之道,久服人參有輕身延年之效,則是人參抗衰老的表現。

事實上,老化的原因至今尚未明白。有害物累積說、基因突變說、自體免疫說等多項理論,均不能說明老化的原因。最近有人提及身體內產生過多的游離基(free radicals),蓄積在細胞或組織內而降低了生理功能,導致老化的產生,較有說服力。此項理論認為過多游離基使不飽和脂肪酸產生過氧化作用,而形成的過氧化脂質,正是老化的元凶。過氧化脂質累積過多,會防礙細胞膜功能的運作而引發老化現象,導致老化及糖尿病、高血壓、癌症等各種可怕的慢性疾病。為了要防止老化或疾病的產生,則先要防止過多的游離基或過氧化脂質的產生,這種阻止過氧化脂質形成的過程稱之為「抗氧化作用」。人參皂 甙-Rb1及Rg1能對抗多種因素誘導大鼠肝及腦微粒體的脂質過氧化作用。紅參中含有一種特有成分-麥芽酚(maltol)是一種強效的抗氧化劑。細胞凋亡(appotosis)是細胞老死的一種自然現象,最近一項體外試驗報導人參皂 甙-Rg1可以延長鼠之神經細胞壽命(7)。有人以人參花飼養蜜蜂,可明顯延長生命10-15天左右。在缺氧的體外培養狀態下,人參能保護心肌,以免受到自由基的攻擊。在活體實驗中發現,在100%含氧的飼養環境下,口服人參亦能保護並維持心臟的功能,使其免受自由基的毒害。由以上的結果可以推論,人參之延緩老化作用及預防疾病,或許部份透過抗氧化作用及促進血流循環有關。

有人以為大腦存有衰老調控中樞,其反應在神經系統上,則表現出大腦工作能力降低,記憶力減退,反應遲鈍等現象。咖啡因能剌激中樞神經引發興奮作用,長期多量飲用咖啡,則易致失眠、心悸、疲勞、食慾不振等副作用,而服用人參則無此副作用。古書記載人參有安精神(鎮靜),明目開心(醒腦)之作用。據現代藥理學研究證實,人參含有人參二醇型皂 甙,對中樞神經有抑制作用,人參三醇型皂甙則有興奮作用,這是人參之所以能同時兼具興奮及抑制兩種神經反應的物質基礎,此為咖啡因等中樞神經興奮劑所不及。最近的一篇綜合報導(Takahashi and Tokuyame, 1998)指出,人參可以阻斷長期使用類嗎啡藥物之成癮性,與精神興奮劑的各種副作用臨床上可以用來預防這類神經藥物所引起的致害(12)。老鼠走迷宮的試驗亦充分顯示,人參提取液明顯的加強老鼠的記憶力。另一研究發現人參總皂對體外培養的鼠腦神經細胞的軸突延伸有明顯的促進作用,增加神經遞素(neurotransmitters)的含量1.5倍。此外人參對腦血流和腦能量代謝均有提升作用,這也是增強記憶力,緩減老化的機轉之一。

 

四、人參對心血管之作用

心臟是將血液經由血管運送到全身各組織器官的幫浦。心血管系統就如同現代都市的交通網路,如果阻塞則都會間的聯繫就癱瘓了;而血管不暢通,則各組織器官的麻煩就來了。人參可以通血脈補五臟,用來治療麻痺、寒冷、頭痛及心血管之疾病,改善內臟之功能。根據現代藥理研究報導,人參可以強化心臟之收縮舒張力,改善心衰竭之狀態;可以使血管平滑肌舒張,剌激血流循行作用,為人參起死回生的效能提供了科學的證據。

一氧化氮的研究,近年來受到科學界極大的重視。在訊息傳導(signal transduction)中,一氧化氮亦扮演第二信使(second messenger)的角色。生物體中有許多的生理作用,均與一氧化氮有密切的關係,尤其是它可以使血管平滑肌舒張,對於心血管與血壓有重要的影響。人參皂甙-Rg,Re有舒張血管的功能,降低外圍血管阻力;少部分的報告指出,人參具有使血管收縮,血壓上升的作用,且與腎上腺素型神經系統(adrenergic nerve system)息息相關,由以上兩種結果推論,人參對心血管有多種調控機制,而不同的人參提取物對心血管有不同的生理反應,這顯示人參與影響血管活動的內源性物質,有著複雜的交互作用,而推測此種物質,可能就是近年來受到重視的〝一氧化氮〞。總之,人參對血壓有雙向調節的作用,但以降血壓為主。

 血為氣之母,氣為血之師,推動血液流動是來自心血管系統的功能即--氣,而血液則為全身組織細胞生存與運作的母親,至為重要。利用人參方劑治療貧血症的臨床實例很多,可以改善食慾,促進造血機能。一項實驗證實,人參總皂 甙對小鼠骨髓細胞的 DNA、RNA和蛋白質的合成,具有促進作用。

 高血脂症患者易罹致高血壓、動脈硬化、血小板功能異常、血栓形成。人參具有降低血膽固醇濃度、抗血小板凝集作用、降低血液黏度、舒張血管、增強血液流動性,對於防治動脈硬化有重要的功效。

 免疫系統是由白血球及內皮網狀組織所形成,為身體對抗病原微生物之入侵,及保持身體內在循環恆定的防禦系統。人參對免疫系統的研究,近年來備受關注,相關的資料豐富而有趣,大致而言,不僅人參皂 甙有促進免疫力,就連人參各種多醣,亦有一定的作用。正如人參對身體其他系統的影響一樣,人參對免疫功能的調控、絕非是人參某一種成分的單獨作用,恰是因其含有不同活性成分,所產生的協同效果所致。

 

五、人參健胃整腸的功效

中醫理論以為,脾胃屬土,是五臟的中樞,而且整條消化道自口經胃、小腸、大腸到肛門,即是中醫理論的五臟六腑的六腑,因此中醫師對於身體之消化道的健全與否致為關注。人參在各種藥效中,占重要者首推健胃整腸,人參製劑對於胃腸道之諸病,以及肝病有良好的療效。一般人年過四十,胃腸的機能即開始減退,再加上過重的工作,與精神壓力易引起食慾不振,消化不良,而導致胃腸潰瘍。

人參治療胃腸潰瘍,一則係透過鎮靜安神,經由適應素的作用來療病,二則人參提液的確可以直接改變胃腸之蠕動功能及細胞分化能力,而發揮功效。報導證實人參皂甙可以抑制乙醯膽鹼、組織胺、菸鹼及5-羥色胺興奮腸管平滑肌的收縮作用,並對多種實驗性的胃潰瘍有防治效果。

肝臟是消化系統中的重要器官,具有十分複雜的功能,舉凡營養物質的儲藏、轉化、代謝、分解、合成甚至解毒均有相關,因此肝臟的疾病亦特別多。人參對肝臟功能有良好的保護作用,它能增進肝細胞之活力,促進核酸與蛋白質的合成。投與四氯化碳等破壞肝細胞物質的實驗顯示,人參提液甚至多醣均有協助肝細胞的功能恢復之效。筆者應用dexamethasone來誘致大鼠腎上腺功能低落時,亦發現人參提液不僅可以促進腎上腺功能的提早恢復,並能促使被破壞的肝功能提早復原。

 

六、人參對糖代謝的影響

糖尿病是血中葡萄糖過高,由尿液溢出,是尿中帶糖的一種病症,是一種現代常見的代謝疾病。其致病原因非常多,以胰島素及降血糖藥控制,成效不錯。糖尿病情較輕微可由飲食及運動療法,獲得改善,而嚴重者,則需終身服藥。

糖尿病自古有之,中醫稱之“消渴症”。中醫治療消渴症的經驗豐富,依消渴症之症候,可分為上消、中消、下消三類,各有不同的治療方法。由於人參有安精神、補五臟、調氣血之功效,在各類的消渴症中均重用人參,如白虎人參湯有緩解糖尿病的效果。現代醫學證實人參有降低血糖的作用,但亦能使過低血糖上升,具有雙向調控作用,因此一般並不認為人參可以直接治療糖尿病。人參對於實驗性糖尿病之影響,除人參皂甙Rb2之外,人參多醣及多 甙亦具有降低血糖的作用,這些物質對正常及各種糖尿病動物之糖代謝有複雜的作用,對於血糖濃度有調整作用,使紊亂的代謝過程正常化,從而達到改善糖尿病的病情。

 

七、人參對癌症治療的可能性

癌症是人類最大的敵人,自古以來就有不治之症的惡名,近幾年來,由於醫藥發達,可以利用外科手術,化學療法,放射線照射處理,也有治癒的機會。然而癌症尤其是惡性癌仍佔有最高的死亡率。癌症的發生,原因非常多,與遺傳、環境和飲食習慣、致癌物等密切相關。目前,科學家除繼續尋找有直接殺死癌細胞的藥物外,已開始注意到某些能夠增強身體免疫功能,提升防禦能力的天然藥材。近來的研究發現,人參可以增強體力、調節身體的防禦系統,抑制癌的生長,可見人參是一種預防癌症並協助治療癌症的藥材。王本祥等曾利用人參皂 甙對各種實驗性移殖腫瘤的治療研究,結果顯示藥劑量為100和120 mg/kg每天注射一次,連續10天,對小鼠肉瘤S-180的抑制作用可達48%和68%;對愛氏腹水癌的療效較差,抑癌率為36%和40%。此外彼亦證實人參多醣亦有類似的效果,這些製劑不僅可以刺激癌細胞轉化成正常細胞之逆轉能力,並有效的提升免疫力及非特異性的抵抗力,達到治癌的效果。總之,實驗及臨床的報告顯示,人參具有抗癌與提升身體防禦力的效果,如能與化療、放射線治療配合使用,或能增進病人復元的機會。

 

八、人參對於腎上腺功能之影響

危害現代人健康的五大因素是:四肢不勤、飲食不潔、起居不定、環境不良、精神緊張。身體對付這些不利之因素的器官首推腎上腺。腎上腺分為皮部與髓部,髓部分泌腎上腺素是應付急性緊迫之用,以提升血糖,強化肌肉縮張功能,而皮部分泌腎皮素,如腎皮醇、腎皮酮則以因應慢性緊迫之用。適量的腎皮素,可以提升非特異性防禦力,以保護身體組織免受傷害,然而過度又持續的分泌,將減低免疫力,造成氣虛血虛的現象。蘇聯的學者最早發現,人參提取液對於腎上腺功能有刺激作用。筆者(1995a)亦證實人參提取液之注射對於業經dexamethasone處理的老鼠,有提早恢復腎上腺功能的效應(8)。日本學者亦證實人參皂 甙有增進鼠腎上腺細胞分泌皮質酮的能力,其中以人參皂甙Rb1作用最強;然而部分學者以去腦下腺老鼠作研究,以為人參皂甙的作用,部分是在腦下腺或以上之部位。此外,另有報告指出,在離體的情況下,人參皂 甙-Rg1有明顯刺激腦下腺細胞分泌促腎皮素(ACTH),而其他皂Q如Rb1,而Rc,Rd及Re無此作用。人參皂甙對於下視丘-腦下腺的作用關係,是個非常有意義的研究課題。

 

九、人參與性腺功能之關係

與性有關的中藥可分為「王道藥」與「霸道藥」。王道藥即是上品藥,為養命之用、維護身體正常機能之運作、提高工作效率與性能力,無毒性可長期服用而無害,人參屬之。霸道藥屬下品藥,以治病為主,毒性強不宜久服,但能刺激某種作用以達到性興奮,這些藥劑雖能使人逞一時之快,但必須付出重大的代價,得不償失,斑蝥屬之。斑蝥是一種古老的中藥,治療癌症之用,它能刺激陰莖勃起被認為是強效刺激劑,為時下好色者所喜用,其作用機轉是一種phosphodiesterase抑制劑,正與現今最令男士迷惑的“威而鋼”類似,斑蝥雖能讓陰莖勃起,所謂金槍不倒,令人稱羨,但其毒性甚高,偶一不慎,即惹禍上身,賠上寶貴的性命,而且會抑制性荷爾蒙的分泌,因此實際上是戕害生命而非壯陽,應該禁止這方面的使用。然而,自斑蝥所提練出的斑蝥素及其衍生物確實是有潛力的新抗癌藥,是此藥之另一發展。

 性功能障礙亦是老化現象之一,利用斑蝥這類的興奮型藥物,尋求短暫的快樂,是不能治其本,真正享受性生活的。要重振雄風必須從全身抗老化做起,維持體內內分泌系統的平衡,長久以來人參即是治療陽痿性冷感的良藥。研究發現人參能夠造成血管舒張,使陰莖海綿體充血,達到勃起的效果,推測其原因可能是人參能刺激血管上皮細胞與血管旁神經釋放出一氧化氮,造成血管舒張所致。人參對於性內分泌系統的研究較少,普遍集中於性激素樣作用和促性激素樣作用的研究,一般言之,人參粗萃物及皂Q在離體研究上,並無上述兩種作用,因此人參若能促進動物之生殖力,其作用可能與腦下腺或下視丘等腦部相關組織有關。本實驗室近來證實人參葉及花之多醣體,具有促進黃體細胞分泌孕酮的功能,顯示人參與生殖間可能存有密切之關係。

 

十、人參毒性之研究

人參在我國千百年來的臨床應用上,未有明顯的中毒病例發生,由國內外諸多文件亦證實人參治療作用廣,毒性微弱,長期服用不會產生副作用。在急性毒方面,人參提取物及總皂Q對小鼠之口服半致死劑量(LD50)均大於5 g/kg,顯見人參之安全性非常高。張樹臣等曾讓犬服用人參皂甙250 mg/kg 連續28日,在臨床觀察、血液學常規、組織切片等檢查與對照組均無明顯差別,此外,利用各種致突變性研究,亦證明人參不具致突變作用。然而,民間傳言人參性燥,實症、熱症忌服,長期服用易致血液不易凝固,血壓升高等副作用,因此服用人參時,還是要由中醫師指導為宜。

 

陸、人參之販售情形

全世界人參之交易值約百餘億美元,且有越來越多的趨勢。以美國為例,近年來之草藥交易價值已高達十五億美元,而人參即佔了20%。

中醫使用草藥除了治病亦有強身之目的,這種保健的觀念漸漸受到西方學者所認同,因此近年來保健食品漸漸盛行。1994年美國保健食品與教育法案(Dietary Supplement Health and Education Act)載明,祇要不提及療效,保健製品即可自由買賣與服用,隨之人參的消耗量急遽增加,然而坊間的產品良莠不齊,反而蔽掩了人參的價值。為此,有識之士正努力解決人參及其他草藥做為藥品及保健食品的種種困難,其中包括品質的維護、藥效的鑑定以及提供消費大眾認識之資訊等。無論如何,人參是中國醫學所認為的藥王,在防病治病上,必有其特殊的公能,做為藥用時必須由中醫師指導,做為保健時,則使用者亦須謹慎服用,方能獲得好處。

 

柒、結論

經過數十年的努力,人參之療效漸漸受到西醫學者的接納,然而要得到完全的認同,則尚須經過更完善的科學驗證之,這些包括客觀臨床療效評估及高深分子生物學得作用機轉探討。動物醫學的投入研究,將能加速人參及其他中草藥的科學化與合理化,中華傳統獸醫學會之宗旨亦在於此,盼望經由該會全體會員的努力,可以提早讓我國傳統醫學寶貴的經驗能驗明正身,為人類及動物提供更好的醫療品質。(完結)


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